ЛУЧЕПЕРЫЕ (Actinopterygii)  —  подкласс костных рыб, объединяющий большинство ныне обитающих видов (около 20 тыс.). Скелет частично или полностью окостеневший. Осевой скелет в виде костных позвонков, реже —полой хрящевой трубки с хордой. Тип черепа гииостилический, реже  —  амфистилический. Парные плавники унисериального типа. Че­шуя костная (циклоидная или ктеноидная), реже ганоидная. Хоаны и клоака отсутствуют. У примитивных форм сохраняются спиральный клапан в кишечнике, артериальный конус в сердце. Как вырост спинной части пищевода газвивается гидростатический орган — плавательный пузырь, который у немногих видов вторично редуцируется. Систематика подкласса сложна и в полной мере не выяснена. Чаще всего в подклассе выделяют надотряды: многоперые, хрящевые ганоиды, костные ганоиды и группу костистых рыб.