КОЛЮШКОВЫЕ (Gasterosteidae) — семейство рыб отряда колюшкообразных. Длина от 3,5 до 20 см. Тело удлиненное, слегка сжатое с боков, голое или покрыто костными пластинками. Рот выдвижной. На спине и брюхе складные шипы (колючки). Семейство включает 5 родов и 12 видов. Солоноватоводные и пресноводные рыбы. Нерест весенне-летний.  Икру откладывают в гнезда, охраняемые самцом. Плодовитость до 1400 икринок. Питаются беспозвоночными, икрой и мальками рыб.