КОЛЮШКООБРАЗНЫЕ (Gasterosteiformes) — отряд костистых рыб, преимущественно морских, реже пресноводных. Закрытопузырные. Перед спинным плавником две или более не связанных перепонкой отдельные колючки. Брюшные плавники с колючим лучем расположены недалеко от грудных. Чешуя, если есть, ктеноидная. В отряд входит 3 семейства. Обитают обычно среди подводных растений. Планктофаги. Проявляют заботу о потомстве.