АКУЛЫ (Selachomorpha) — подотряд пластиножаберных рыб. Известны со времен сред­него девона. Тело удлиненное, торпедообразное. Хвост гетероцеркальный. Чешуя плакоидная. Жаберных щелей 5 — 7 пар. Размеры от 0,2 до 20 м. Над отряд включает 20 семейств и около 350 широкораспространенных видов. Преимущественно морские рыбы. Большин­ство — хищники, гигантская и китовая акулы — планктофаги. Живородящие или яйцекладу­щие. Многие акулы являются объектом промысла.