АЛОЗЫ (Alosa), или ПОНТОКАСПИЙСКИЕ и АТЛАНТИЧЕСКИЕ СЕЛЬДИ, — род рыб семейства сельдевые. Длина от 16 до 75 см. Рот конечный, большой. На верхней че­люсти есть выемка. На глазах хорошо разви­то жировое веко. Брюшной киль сильно раз­вит. На основании хвостового плавника рас­положены крыловидные удлиненные чешуй­ки. Питаются планктоном и мелкой рыбой. Половой зрелости достигают в 2 —5 лет. Пелагофилы. Нерест порционный. После нереста часть особей гибнет. Алозы распространены в при­брежных умеренно теплых водах бассейна Атлантического океана в Северном полуша­рии, а также в Средиземном, Азовском, Черном и Каспийском морях. К роду относится 10 видов, среди них морские, проходные и полупроходные сельди, способные образовы­вать пресноводные формы. Североатлантические А. отличаются от сель­дей Азово-Черноморского и Каспийского бас­сейнов (понтокаспийские) отсутствием зубов на челюстях. В свою очередь, понтокаспийс­кие сельди по внешнему виду делят на две группы:

  1. Пузанкитело высокое, укороченное в хвос­товой части, грудные плавники длинные. За жаберной крышкой у большинства особей по одному или несколько пятен.

2. Сельдинизкое прогонистое тело с удли­ненным хвостовым стеблем и короткими груд­ными плавниками. Ценные объекты промысла. В Азово-Черноморском бассейне обитает два вида Алоз: черноморско-азовская сельдь (А. kessleri pontica) и азовский пузанок (A. caspia tanaica). Изредка в Черном море встречается финта (A. fallax).