АНЧОУСОВЫЕ (Engraulidae) — семейство рыб отряда сельдеобразных. Длина от 6 до 40 см. Рот большой, нижний. Рыло заострен­ное, выдается вперед над ртом. Верхнечелюст­ные кости очень тонкие, длинные и заходят далеко за вертикаль глаза. Брюшко округлено, киля и боковой линии нет. Стайные, преиму­щественно морские рыбы, ведущие пелагичес­кий образ жизни. Планктофаги. Продолжитель­ность жизни не выше 5 лет, половозрелые в воз­расте около года. Пелагофилы. Плодовитость до 25 тыс. икринок, выметываемых 3 — 4 пор­циями. Семейство включает 15 родов и более 100 видов, обитающих в прибрежных тропи­ческих и умеренных водах Мирового океана. Важные объекты промысла.