ЖАБРЫ (branchiae) — органы дыхания (га­зообмена) рыб; помещаются в головной час­ти рыб, бывают самой разнообразной формы, зависящей от образа жизни, устройства голо­вы, подвижности рыб. В основании жабр лежат жаберные дуги, которые несут на себе жабер­ные лепестки и тычинки. У хрящевых рыб (акул, скатов) жаберные лепестки дополни­тельно крепятся к хорошо развитым жабер­ным перегородкам, которые разделяют полость на жаберные щели (5 — 7 пар). У хрящекостных (осетровых) рыб жаберные перегородки укорочены, у костистых — полностью редуци­рованы, что позволяет быть жаберным лепесткам более свободными и увеличивать их дыхательную поверхность. от внешнего воздействия жабры хрящекостных и костных рыб защищены жаберными крышками, которые играют важную роль и в дыхании.