ЖЕРЕХИ (Aspius) — род рыб семейства кар­повых. Длина до 80 см, масса до 6, редко до 12 кг. Тело удлиненное, сжатое с боков, покрыто мелкой чешуей, в боковой линии 65 — 105 че­шуи. Рот большой, верхний, с характерным выс­тупом на нижней челюсти, входящий в выем­ку в верхней челюсти. Спинной плавник раз­мещен над брюшным плавником. На брюхе имеется слабый, покрытый чешуей киль. Гло­точные зубы двухрядные. Жаберные тычин­ки короткие и редкие (не более 10 шт.). Род включает два вида, один из которых обитает в Азово-Черноморском бассейне — жерех (А. aspius). Это пресноводная рыба, но в низовьях рек образует полупроходную фор­му. Хищник. Созревает в возрасте 3 — 5 лет. Литофил. Нерест весенний (9 — 10 °С). Плодови­тость от 40 до 300 тыс. икринок. Имеет неболь­шое промысловое значение, объект спортив­ного рыболовства.