ЕЛЬЦЫ (Leuciscus) — род рыб семейства карповые. Длина от 20 до 70 — 80 см. Брюшной киль отстутствует. Чешуи более многочисленны, чем у плотвы, боковая линия полная, несколько прогнутая книзу и содержит 37 — 93 чешуи. Рот конечный, полунижний или нижний. Спинной плавник начинается над основанием брюшных плавников. Глоточные зубы двухрядные. Род имеет около 50 видов, распространенных в Европе, Азии и Северной Америке. Есть пресноводные и проходные (угай) виды. Бентофаги, многие поедают икру других рыб. Половозре­лыми становятся в 2 —5 лет. Литофилы. Плодовитость от 2,5 до 194 тыс. икринок. Некоторые виды имеют промысловое значение.