АТЕРИНОВЫЕ (Atherinidae) —   семейство рыб отряда кефалеобразные. Тело вытянутое, слегка сжатое с боков, покрыто циклоидной чешуей. Голова сжата с боков, заостренная. Рот конечный, сравнительно небольшой с очень мелкими зубами. Боковой линии нет. Вдоль боков проходит серебристая полоса. Пилорических придатков нет. Семейство включает 40 родов и более 140 видов мелких стайных приб­режных морских, солоноватоводных и реже пресноводных рыб тропических и умеренных вод Атлантического,  Индийского и Тихого океанов. В Азово-Чорноморском бассейне один род (Атерины) с 3 видами. Планктофаги.