АТЕРИНЫ (Atherina) — род рыб семейства атериновые. Длина до 15 см. Тело не сильно сжато с боков, брюшко закруглено, без кожис­того киля. Все тело и голова покрыты цикло­идной чешуей. Рот большой с щетинковидными зубами. Анальное отверстие на значитель­ном расстоянии от начала анального плавни­ка. Хвостовой плавник выемчатый. Жаберные тычинки тонкие, многочисленные. В Азово-Черноморском бассейне обитает 3 вида А.: чер­номорская (A. mochon pontica), коричневая (А. bonapartei) и морской снеток (A. hepsetus). Это стайные прибрежные морские рыбы, за­ходят в осолененные заливы и реки бассейна. Планктонофаги. Созревают на втором году жизни. Нерест весенне-летний, порцион­ный. Фитофилы, икра прикрепляется к расте­ниям с помощью нитевидных придатков. Пло­довитость до 2 тыс., в среднем — 600 икринок. Имеют небольшое промысловое значение.