ГОЛОВНОЙ МОЗГ (Cephalon) — передний отдел центральной нервной системы позвоночных, расположенный в полости черепа, глав­ный регулятор всех жизненных функций орга­низма. Головной мозг представляет собой расширение переднего отдела нервной трубки. Впервые об­наруживается у круглоротых, у которых он подразделяется на 3 отдела — передний, сред­ний и задний. У рыб происходит усложнение головного мозга, но в целом он устроен сравнительно при­митивно, все его 5 частей (передний, промежу­точный, средний, мозжечок, продолговатый мозг) имеют линейное расположение. Размеры головного мозга рыб очень малы: у налима 1/700 массы тела, у щуки — 1/1300, у акулы — 1/37000.

Передний мозг у рыб состоит из двух полуша­рий с неполной перегородкой и одной по­лостью. Выросты переднего мозга образуют обонятельные доли (у хрящевых) и лукови­цы (у костистых). Является центром обоня­ния, регулирует функции стайного поведения рыб.

Промежуточный мозг является центром пе­реключения возбуждений, которые поступают из всех отделов головного мозга, связанных с ним, от него отходят зрительные нервы, которые образуют перекрест (хиазму). На промежуточном мозге имеются железы: сверху — надмозговая, или эпифиз, снизу — подмозговая, или гипофиз.

Средний мозг хорошо развит и состоит из массивного основания и крыши, которая бо­роздкой разделена на два полушария — зри­тельные доли. От среднего мозга отходят гла­зодвигательные нервы. Он является зритель­ным центром, а также регулирует тонус мышц и равновесие тела.

Мозжечок координирует движения рыб, свя­занные с плаванием и захватом добычи. Его размеры варьируют в зависимости от степени подвижности рыб, у круглоротых находится в зачаточном состоянии.

Продолговатый мозг — наиболее важный от­дел головного мозга у рыб. От него отходят 6 пар из 10 головных нервов (с V по X), иннервирующих органы дыхания, равновесия и слуха, осязания, органы чувств системы боковой линии, сердце, пищеварительную систему. Задний отдел про­долговатого мозга переходит в спинной мозг.