ЯИЧНИКИ (ovaria) — половые железы сме­шанной секреции у круглоротых и рыб, в кото­рых образуются и созревают половые клетки — яйца (икринки). Как правило, являются парным органом, но у круглоротых и некоторых рыб (окунь) в процессе индивидуального развития два яичника сливаются в один. Яичники представляют со­бой плотные соединительнотканные тела, внутрь которых вросли тяжи зачатковых эпителиаль­ных клеток коркового слоя, покрывающих яичники снаружи. Тяжи зачатковых клеток распадают­ся на округлые фолликулы, внутри которых развиваются яйцеклетки. Очень часто вместо термина «Яичники» используют термин «гонады».