ЩИТОВИДНАЯ ЖЕЛЕЗА (ТИРЕОИД) — непарная железа внутренней секреции эндок­ринной системы рыб. В эволюционном аспек­те как самостоятельный орган впервые диф­ференцируется у рыб. Состоит из фолликуляр­ных клеток, расположенных вокруг брюшной аорты и ее жаберных ответвлений. Щитовидная железа вы­рабатывает и секретирует в кровь тиреоидные гормоны, которые участвуют в регуляции про­цессов роста, развития, дифференцировки тка­ней, повышают интенсивность обмена веществ. Фолликулы щитовидной железы обладают выраженной спо­собностью поглащать йод из крови, синтезируя гормон тироксин, который обладает многофунк­циональным действием. Щитовидная железа находится во взаимодействии с другими железами внутрен­ней секреции, ее функции регулируются ЦНС.