ШЕЛЬФ — континентальная, материковая от­мель. Относительно узкая полоса (около 200 миль) прибрежного океанического мелководья, ограниченная с одной стороны берегом, а с дру­гой — заметным перегибом (гребнем) матери­кового склона (глубина 200 — 600 м). Площадь шельфа составляет 8,6 % общей площади Миро­вого океана. Но здесь продуцируется до 80 % биомассы органического вещества гидробионтов и сконцентрировано 90 % мирового морс­кого промысла. В 1982 г. подписана Конвенция ООН о 200-мильной экономической зоне, охва­тывающей зону шельфа.