ШЕМАИ (Chalcalburnus) — род рыб семейства карповых. Длина 30 — 40 см. Тело невысокое, прогонистое. Рот маленький, верхний. На нижней челюсти небольшой бугорок. Между брюшным и анальным плавниками есть киль, не покры­тый чешуей лишь вблизи анального отверстия. Жаберные тычинки длинные, густые. Глоточ­ные зубы двухрядные. Род включает несколь­ко пресноводных, морских и проходных видов с подвидами, обитающих в бассейнах Черного, Азовского, Каспийского, Аральского морей, в во­доемах южного Ирана, бассейна Тигра и Ефрата. В Азово-Черноморском бассейне обитает азово-черноморская шемаи (Ch. chalcoides schis-chkovi). Это проходная рыба длиной до 40 см. Питается планктоном, падающими воздушными насекомыми, молодью рыб. Поло­вая зрелость на 2 —3-м году жизни. Поздней осенью поднимается в реки, где зимует и нерес­тится весной (18 °С). Литофил. Плодовитость 15,5 — 23,5 тыс. икринок. Ценная промысловая рыба, но запасы ее сильно сократились.