ШПРОТЫ (Sprattus), или КИЛЬКИ, — род морских рыб семейства сельдевые. Длина до 18 см. Тело покрыто легко опадающей циклоид­ной чешуей. Хорошо развиты брюшные киле­вые чешуйки. Рот верхний, небольшой. Морские стайные пелагические рыбы, распространены в умеренных и субтропических водах. Планктофаги. Продолжительность жизни 5 — 6 лет. Половая зрелость в возрасте 1—3 года. Нерест ранней весной, порционный. Пелагофилы. Пло­довитость до 7,5 тыс. икринок. Род включает 4 вида. В Черном море обитает черноморский шпрот (S. sprattus phalericus). Важные объекты промысла.