ЧЕШУЯ (squama)  — жесткие метамерные плас­тинки кожного скелета рыб, выполняющие защит­ную функцию. У рыб выде­ляют 4 основные типа чешуи,раз­личающихся как по форме, так и по материалу, из которого они построе­ны: плакоидная, космоидная, ганоидная и кост­ная, включающая циклоидную и ктеноидную чешую.