ЦЕЛАКАНТООБРАЗНЫЕ (Coel acanthiformes) — отряд древних рыб подкласса кисте-перые класса костные. Считалось, что предста­вители этого отряда вымерли 70 — 80 млн лет назад. Но в 1938 г. у берегов Южной Африки (Коморские острова) был выловлен первый целакант — латимерия (Latimeria chalumne). В настоящее время выловлено уже около 100 рыб. Они крупные, малоподвижные, длиной 1,0— 1,8 м и массой 19,5 — 95 кг. Тело темное, серо-голубой окраски, покрыто крупной космоидной чешуей, напоминающей броню. Хвост диффицеркальный с выступающей до­полнительной лопастью. Парные и второй спинной плавники имеют мощные короткие основания и удлиненные лопасти. Основой осевого скелета является упругая хорда. Че­реп амфистилический, имеются две гулярные пластинки. Головной мозг очень мал, занимает не более 1/100 объема мозговой коробки. Пла­вательный пузырь развит слабо, имеет вид короткой (5 — 8 см) трубки, отходящей от пи­щевода. Хоаны отсутствуют. В кишечнике есть спиральный клапан, а в сердце — артериаль­ный конус. Есть клоака. Ведут придонный об­раз жизни на глубине до 300 м. Хищники. Яйцеживородящие.