ХАМСА — общее название черноморского (Engraulis encrasicholus ponticus) и азовского (Е. encr. maeoticus) подвидов европейского анчоуса. Морские стайные пелаги­ческие рыбы. Черноморская хамса длиной до 13 — 15 см, постоянно обитает в Черном море, зимует на глубине 70 —80 м у берегов Грузии. Азовс­кая хамса длиной в среднем 10 см, нагуливается в Азовском море, зимует в Черном. Самые мно­гочисленные рыбы Черного моря, объекты питания многих других гидробионтов. Планктофаги. Продолжительность жизни 3 — 4 года. Половозрелые на втором году. Нерест летний, порционный. Пелагофилы. Плодовитость 20 — 25 тыс. икринок. Важные объекты промысла.