ХВОСТОКОЛООБРАЗНЫЕ (Dasyatiformes) — отряд хрящевых рыб. Длина от 0,5 до 4,5 — 7 м, ширина тела от 0,3 до 5 — 7 м, масса самых крупных особей видов достигает 2 т. Голова и тело сильно уплощены. Форма тела ромбовидная, реже овальная. Кожа гладкая или покрыта шипиками. Резко ограниченный хвостовой стебель имеет вид постепенно утон­чающегося стержня. Хвост обычно тонкий, ост­роконечный, длиннее тела. На верхней его сто­роне есть один или несколько острых зазуб­ренных шипов (иногда длиной до 35 см). На нижней стороне шипов есть бороздка с желе­зистыми клетками, выделяющими ядовитый секрет. Брызгальца не несут следов жаберных складок. В отряде 8 семейств и около 100 пре­имущественно морских, широко распростра­ненных видов (несколько видов пресновод­ные). Питаются планктоном, мелкой рыбой, донными ракообразными. Скаты этого отря­да яйцеживородящие или живородящие. Од­новременно рождают от одного до 12 мальков. Уколы шипами опасны для человека.