ХРЯЩЕВЫЕ РЫБЫ (Chondrichthyes) -класс позвоночных. Длина от 6 см до 20 м. Скелет хрящевой, часто обызвествленный. Есть плакоидная чешуя или кожа голая. Тела поз­вонков и ребра есть или отсутствуют. Череп амфистиличный или гиостиличный, у цельноголовых — аутостиличный. Хвост гетероцеркальный. Жаберных щелей 5 — 7 пар. Пла­вательного пузыря нет. В кишечнике хорошо развит спиральный клапан. В сердце имеется артериальный конус. Оплодотворение внутреннее. У самцов из брюшных плавников развиваются парные совокупительные органы (птеригоподии). Живородящие (редко), яйцеживородящие или откладывают крупные яйца. Осмотическое давление внутренней среды у хрящевых рыб обеспечивается за счет раство­ренной в крови мочевины. Класс объединяет два подкласса (пластинчатожаберные и цельноголовые), 14 отрядов, около 730 видов. Пре­имущественно морские, реже пресноводные виды. Многие хорошие пловцы.