СОМЫ АМЕРИКАНСКИЕ (Ictaluridae) — семейство пресноводных рыб отряда сомооб­разные. Длина до 50 см. Близки к косатковым сомам. Тело гладкое, голое. В спинном и груд­ном плавниках имеются крепкие острые ко­лючие лучи. Есть жировой плавник. Вокруг рта 4 пары длинных усов, напоминаю­щих вибриссы кошек, за что сомы американские иногда назы­вают «Сомами-кошками». Питаются донными бес­позвоночными, рыбой. Продолжительность жизни до 10 лет. Половая зрелость наступает на 3 —5-м году. Икру откладывают в гнезда. Плодовитость до 40 тыс. икринок. Проявляют заботу о потомстве (охрана кладки и молоди). Семейство включает 37 видов, обитающих в пресных водоемах Северной Америки. Не­которые виды акклиматизированы в Европе, где стали объектами аквакультуры.