СТЕРЛЯДЬ (Acipenser ruthenus) — пресно­водная рыба рода осетры, обитающая в реках бассейнов Азовского, Черного, Каспийского и Балтийского морей, а также Ледовитого океа­на. Длина до 120 (обычно 40 — 60) см, масса 0,5 — 4 кг (как исключение, 8 кг и более). Нижняя губа прервана. Имеются ту­по- и острорылые формы. Усики бахромчатые. Бентофаг. Половой зрелости достигают: сам­цы в возрасте 4 — 5, самки 7 — 9 лет. Нерест в мае. Плодовитость 6— 140 тыс. икринок. Литофил. Ценный объект промысла и искусст­венного разведения.