РАКООБРАЗНЫЕ (Crustacea) — класс чле­нистоногих. Длина от долей милиметра до 80 см, тело сигментировано (голова, грудь, брюшко). Некоторым ракообразным свойственна цельная головная и грудная капсула. Насчитывается более 30 тыс. видов. Распространены во всех типах водоемов. Большинство ракообразных раздальнополые, развитие идет с метаморфозом. Многие являются кормовыми организмами для рыб, а многие — объектом промысла (омары, лан­густы, креветки) и разведения.