РЫБЫ (Pisces) — надкласс челюстноротых позвоночных. Известны с девона. Кистеперые рыбы дали начало наземным позвоночным. Есть два класса рыб: хрящевые и костные. Все­го их свыше 20 тыс. видов (около 50 % всех современных позвоночных), из которых подав­ляющее большинство (96 %) составляют кост­ные рыбы. Разнообразны по способу питания, обра­зу жизни и типу размножения. Плодовитость от одного эмбриона (хрящевые) до 300 млн. икринок (луна-рыба). Продолжительность жизни от 1 —2 до 100 лет и более. Рыбы  — один из основных источников пищевого белка и за­нимают важное место в питании человека.