ПЛАВНИКИ — органы движения или регуляции положения тела водных животных. У рыб бывают парные (грудные, брюшные) и непар­ные (хвостовой, спинной, анальный). Наружный скелет плавников рыб состоит из лучей, которые могут быть ветвистыми (верхняя часть имеет вид кисточки) и неветвистыми. Неветвистые лучи составляют наружную часть плавника, состоят из мягких членистых и колючих, жестких нечленистых лучей. Число лучей в плавниках — важный систематический признак.