ПОЗВОНКИ (vertebrae) — костные или хря­щевые (скаты, акулы, осетровые) элементы, со­ставляющие позвоночник у рыб. У круглоротых развивается две пары верхних дуг, а у рыб — до двух пар верхних и двух пар ниж­них дуг. Из оснований дуг развиваются элемен­ты тела позвонки, эпицентр и гипоцентр, которые срастаются в кольцо. Типичные позвонки состоят из тела и дорсальной дуги, которая срастается с ним, образуя спинномозговой канал. Дуга не­сет непарный остистый отросток. Туловищные позвонки имеют поперечные отростки, сращенные с ребрами. Хвостовые позвонки несут в дополнение к дорсальным нижние (гемальные) дуги, охва­тывающие хвостовые артерию и вену и несу­щие нижние остистые отростки. Тела позвонков бывают трех типов: амфицельные двояковогнутой формы, свойст­венные большинству костистых рыб; опистоцельные, выпуклые спереди и вогнутые сзади (панцирная щука); процельные, плоские спереди и вогнутые сзади (угорь).