ПОЗВОНОЧНИК (colomna vertebralis)   — позвоночный столб, основная часть осевого скелета рыб. Слагается из отдельных позвон­ков, служит органом опоры и движения. Важной его функцией является защита спинного мозга. У рыб имеется два отдела позвоночника: туловищный, несущий обычно ребра, и хвостовой.