ПОЗВОНОЧНЫЕ (Vertebrata)   —  подтип животных типа хордовых. Известны с ордозика — нижнего силура. Предки позвоночных — низшие хордовые (оболочники, бесчерепные). Собственно позвоночные возникли в пресных водах и прошли в них первые этапы эволюции. Современные позвоночные включают 7 классов: круглоротые, хря­щевые рыбы, костные рыбы, земноводные, пресмыкающиеся, птицы, млекопитающие. По числу видов (40 — 45 тыс.) позвоночные значительно уступают беспозвоночным, но более разнообразны по приспособительным типам и жиз­ненным формам.