ПУГОЛОВКИ (Benthophilus) — род рыб се­мейства бычковые. Длина до 15 см. Тело без чешуи, покрытое костными пластиночками или зернышками. Половозрелые самцы голые. Голова широкая, плоская. Жаберная щель ма­ленькая. Плавательного пузыря нет. На голове различимы генипоры. Передние носовые отвер­стия несколько удлиненные и прилегают к верх­ней губе. На подбородке имеется небольшой кожистый усик. Виды этого рода эндемичны для Черного, Азовского и Каспийского морей. В лиманах и реках Азово-Черноморского бас­сейна наиболее распространена — пуголовка звездчатая (В. stellatus), длиной 9—13 см. Ее тело с хорошо развитыми бугорками (в спинном ряду до 30 бугорков). Бентофаг. Не­рест весенний. Икру откладывают на подвод­ные предметы. Плодовитость низкая (до 300 икринок). Промыслового значения не имеют.