ПУЧКОЖАБЕРНЫЕ (Syngnathiformes) — отряд костистых рыб. Тело вытянутое игловид­ное, покрытое костными пластинками. Жабры лопастевидные, собраны в пучки (отсюда наз­вание отряда). Закрытопузырные. Рыло длин­ное, трубкообразное, с маленьким ртом на конце. Брюшные плавники обычно отсутствуют. Ребер нет. Отряд содержит около 200 видов морских, как исключение пресноводных, рыб, обитателей главным образом тропических и субтропических вод. Живут на мелководьях, скрываясь в зарос­лях водорослей, кораллов. Некоторые виды обла­дают мимикрией (изменяют окраску в зависи­мости от фона). Планктофаги, втягивают добычу ртом, как пипеткой. Некоторые виды активно пот­ребляют молодь рыб. Нерест весенне-летний. Имеют низкую плодовитость (до 600 относитель­но крупных икринок). Проявляют заботу о по­томстве (выводковая сумка на брюхе самцов, гнездостроение). Промыслового значения не имеют. Служат объектом питания ряда хищных рыб.