ОСЕВОЙ СКЕЛЕТ ХРЯЩЕВЫХ РЫБ — полностью хрящевой, отдельные участки про­питываются солями извести и приобретаю начительную твердость. Осевой скелет состоит из позвоночного столба, разделяющегося на туловищный и хвостовой отделы. Образован из многочисленных амфицельных позвонков, име­ющих канал, через который проходит хорда. Последняя имеет четкообразный вид (расширена между телами позвонков и сужена в ка­нале) и реальной опоры уже не несет. Над телами позвонков расположены верхние дуги широким основанием и суженные к верху. В месте слияния дуг образуются короткие ос­тистые отростки. Верхние дуги образуют хрящевой канал, в котором лежит спинной мозг. В туловищном отделе позвоночного столба слабо развиты короткие нижние дуги, к кото­рым причленяются очень короткие хрящевые ребра. В хвостовом отделе нижние дуги раз­растаются и смыкаются, образуя гемальный канал, в котором проходят хвостовая артерия я вена, защищенные от пережимання при рез­ких движениях хвоста.