ОСЕТРОВЫЕ (Acipenseridae) — семейство рыб отряда осетрообразные. Длина до 5,5 м, масса до 1,5 т. Проходные, полу проходные и пресноводные рыбы. Тело покрыто 5 рядами кост­ных жучек, между которыми разбросаны мелкие —  костные пластинки, шипики. Рот нижний, выдвижной, беззубый. На нижней стороне рыла 4 усика, находящиеся в одном поперечном ряду. Для осетровых характерны длительный жиз­ненный цикл, позднее половое созревание, весенне-летний нерест. Литофилы. У многих проход­ных видов выражены расы (озимая и яровая), бентофаги или хищники. Семейство объеди­няет 4 рода (белуги, осетры, лопатоносы и лжелопатоносы) с 23 видами. Ценнейшие промысло­вые виды, объекты искусственного разведения.