ОСМОРЕГУЛЯЦИЯ — совокупность физи­ко-химических процессов, обеспечивающих под­держание давления (осмотического) жидкостей тела рыб. Рыбы относятся к гомойосмотическим животным, которые осмотически стабильны при изменении внешней среды. Среди рыб вы­деляют виды: гиперосмотические (пресновод­ные) , поддерживающие более высокую концент­рацию осмотически активных веществ в жид­костях внутренней среды, чем в окружающей среде; гипоосмотические (морские), поддержи­вающие более низкое осмотическое давление жидкостей тела, чем в окружающей среде. Кон­центрация солей в теле пресноводных рыб го­раздо выше, чем в окружающей среде, им всегда грозит опасность раздуться от проникающей воды. Поэтому они совсем не пьют воду, а та вода, которая попадает через кожу, жабры и с пищей, поступает в почки и выводится в виде обильной гипотонической мочи, удаляя и про­дукты распада. У морских рыб жидкость в теле имеет меньше солей, чем в окружающей среде, поэтому им постоянно грозит обезвоживание. Чтобы возместить потерю воды через кожу и жабры, они вынуждены все время много пить. Часть поглощенных солей проходит через пище­варительный канал и выделяется в виде суль­фатов с экскрементами, а часть особыми клетка­ми в жабрах буквально выдавливается обратно во внешнюю среду. Мочевыделение у морских рыб происходит крайне редко.